怎么避免创业失败?这一篇值得你认真参考

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导读:创业是艰巨的任务,如何能保持毅力是很重要的课题。作者在这篇文章中阐述了一些创业者会遇到的问题,以及遇到问题时的应对,进而针对这些问题给予建议,而这些建议公子义认为非常一针见血,值得参考!

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保罗·格雷厄姆是美国著名程序设计师、风险投资家和技术作家

编者注:他以Lisp方面的工作而知名,也是最早的Web应用Viaweb的创办者之一,后来以近5千万美元价格被雅虎收购,成为 Yahoo! Store。他的著作包括On Lisp (1993),ANSI Common Lisp (1995) 和Hackers & Painters (2004)。

几天前我跟记者说,我预期我们投资的公司里,有三分之一会成功。不过其实讲的有点保守,因为我希望至少有一半以上成功,如果可以达到的话,无疑是非常幸运的。

不过一半成功其实就是说有一半会失败,这样看起来好像就没那么好了。这里成功的定义是指创办人变得很富有,假如我们投资的公司有一半成功,那么就等于你们之中有一半会变得很有钱,而另一半将会一无所有,这似乎是一个奇怪的想法。

我们经常说,避免失败,你就会变得富有。这听起来象是笑话,但用来描述创业时,却是再贴切不过的了。这句话拿来形容我当时创办的Viaweb也是一样,因为我们当初就是这个样子。

当时我们也是一度濒临倒闭。当我们去拜访雅虎,协商关于被收购的事情时,突然接到通知说有一个投资者要撤回他下一轮的资金,而如果我们没有下一轮的资金的话就会倒闭,于是我们马上中断跟雅虎的商讨,跟他们借了间会议室,直接联络那位投资者,竭尽所能的说服他继续资助我们,好在我们是幸运的。所以说,在变的富有前,中间会有许多硬战要打。

创业过程中,你一定要做好打一场硬战的准备

相信每个人都应该听过一句话:机会是留给有准备的人。而你现在已经准备好了,这些准备也已经让你到达了一个位置,一个只需要等待幸运降临的位置,所以你只要撑下去,就会成功。但这却是大部分人都做不到的事,所以我现在要来谈谈如何不让公司倒闭。

我经历过五次濒临倒闭的情况,也看过大概十个其他新创公司倒闭的案例。我们其实不知道他们到底是怎么倒的,因为他们的失败不是高调的,更不是英勇的,大部份是在某个不起眼的角落挣扎至死的。

在我们看来,一个新创即将失败的征兆就是:你很久没有听到有关他们的消息了。而当我们主动联络去关心他近况怎样,但却没有回覆,那他八成是要倒了。到目前为止,这个判断的方法是百分百正确的。

相反的,当一个新创公司定期的拿到一些新的生意、发布一些新功能、甚至会寄信给我们或是出现在YC的活动中时,那么它很有可能会生存下去。

我知道上面讲的听起来好像太天真,太简单,但其实可能这之间的关联性是双向的。当然也许有人会问,你可以刻意安排让我们听到关于你的消息。

保持和同行的联系了解更多的信息

而这听起来就没这么简单了。例如你可能会注意到,如果每个星期二你都来跟我们聚会,那你要做的事一定会比没有来还要多很多,因为这个聚会就象是一个小型的分享会,象是一个汇报日。你必须要强迫自己跟我们保持联络,你才可能会完成这些事情,因为如果不这样的话,那么你将会在聚会中感到非常尴尬。因为这其实就是变相告诉他们,自从上次一起聊过之后,你没有任何新的进展。

假如这个方法真的行得通的话,那么这会是一个很特殊的,不按常理出牌的方法。假设你可以因为跟我们保持联系而变得富有的话,那会是一件很酷的事。虽然这听起来很疯狂,但我认为这是很有机会成功的。

另一种变相的说法其实是,你可以跟YC里的新创公司保持联络。尤其是他们现在根本都住在同个社区,有共同的朋友圈。如果你可以搬到那里,那么同侪之间的压力将会促使你不断前进。

新创倒闭的理由通常不外乎是资金不足,或是关键的创办人离开了,不过常常这两个是同时发生的。我想这背后的真正原因是他们已经被磨到意志消沉了。因为你很少会听到有新创公司没日没夜的做产品,持续生出新功能,但最后却付不起账单而被网络提供者拔掉服务器的吧。

新创是几乎不会栽在努力上的,所以持续努力吧!

如果有很多新创仅仅是靠着想成功的想法在支撑他们的信念,最后却逐渐失去斗志而失败了,那你就可以假设创业是一件会使人灰心丧志的事。而这,其实就是事实。我经历过这些,所以我没有再开过任何公司。因为在创业过程中,低潮将会低到你无法想象,我敢打赌就算连Google,都一定经历过那种感觉毫无希望的时候。

了解这件事是有帮助的,因为如果你清楚知道将来一定会碰到非常糟的困境时,在真正遇到的时候,你就不会觉得很难受到说要放弃。这种状况常常发生在一般人身上,但只要你坚持下去,事情也许就会变得晴朗。人们说创业就象是坐云霄飞车,但绝对不会是像溺水,因为在下去之后,你必定还是会上升,而不是跟溺水一样,只会一直下沉,直至死亡。

有一种感觉,是会让你觉得不安,实际上却是正常的,那就是当你感觉你做的事情没有任何成效时。原因通常是你做的东西,可能永远不会成功,因为新创公司初版的产品通常都不会成功,甚至根本没有人在乎你的产品。但是千万不要因为这样你就认定自己会失败,这对新创是很正常的,所以不要因此就开始摆烂,继续去做,去改进就对了。

我很喜欢PaulBuchheit的建议,他说至少你的产品要有一部分狂热的粉丝群体,只要你的产品有做到这件事,那么你就是走在正确的道路上了。

因为这不多的使用者,其实是你们振奋军心的来源,尤其新创最需要的就是军心。而且他们还可以让你知道,应该注重在哪件事情,你产品的哪个部份是他们爱的,而在这个部份你要怎么为使用者做更多,甚至在哪里你可以找到跟他们相近的使用者。只要有了一群爱你产品的核心使用者,你就需要做的,就只剩下扩张了。这可能会需要一段时间,但只要你坚持下去,最后一定会成功。Blogger和Delicious都是很好的例子,他们都花了好几年才成功,也都是从一开始热爱他们的核心使用者开始慢慢扩张的。Wufoo现在则走在相同的道路上。

所以当你感觉好像没什么人在乎你的产品时,或许可以去深入了解一下,真的是没有任何人喜爱你的产品吗?还是说其实有那么一小群人喜欢它?虽然说前者的机率很大,但如果是这样的话,调整你的产品,然后不妨再次尝试一下。你们每个人都是在一个充满可能的空间里,只要不断的去寻找,你一定会找到一种属于你的胜利方程式。

创业的时候需要保持专注

在这里我必须跟大家说一些,关于创业时绝对不要做的事。第一件是,不要分心做除了创业以外的事。假如你发现你自己说了一句话象是:虽然怎样怎样 …,但我们还是会继续努力创业的,那么你就麻烦大了。虽然要出国去读研究生,但我们还是会继续努力创业的虽然我们要搬回国内了,但我们还是会继续努力创业的,虽然我们接了一些顾问项目,但我们还是会继续努力创业的,这些话你其实可以直接翻译成我们要放弃创业了,只是我们不敢承认,因为这是我看过大部份的真实情况。创业非常的艰辛,所以做创业这件事,前面是不允许有但是的。

尤其,不要去读研究生,不要去做新的项目,分心对创业是致命的。回学校读书完全是一个创业将会失败的征兆,因为这么做会给你一个很好的失败理由。假如你没去读书,创业却失败,那你会觉得自己真的失败;但是假如你去读书然后创业失败,你似乎就可以理所当然的说:噢,因为我是边读书边创业,所以才会没有进展。

可是当你只做创业时,你不能用那种理由自我安慰,因为人们是不会这么认为的。

而我在YC发现很一件有趣的事是,比起希望赚很多钱这个动机,创业者们更会被另一个动机所驱动,那就是失败的耻辱。所以假如你想赚很多钱的话,不妨迫使自己处在一个失败就会受到极大羞辱的处境中吧。

当我们第一次跟Octopart的两个创办人见面时,他们看起来很聪明,但感觉却不是很投入,所以我们认为他们可能不会成功。跟很多看过的案例一样,其中一个还在读研究生,因为他还在观望:假如创业开始有起色,他就休学,没有的话,他就继续读他的。但后来他被刊登上了Newsweek,照片上的他胸前还打着“未来的亿万富翁”,这时候,他就处在一个没有退路的地方了。每个认识他的人看到了,每个高中鄙视过他的女生看到了,甚至他老妈还把那张照片吸在了冰箱门上,如果失败了,那将会有多羞辱啊,而这个时候,他就会为了创业奋战到底。

我希望每个我们投资的新创都能被刊登在Newsweek,然后被描述成下一个亿万富翁,因为这样就没有任何一个人会想要放弃了。如果你真的做到这样,新创的成功率将会有90%,而且我完全没在跟你们开玩笑。

一开始Octoparts创办人是很热血积极的,但现在跟他们说话时,感觉他们都已经灰心丧志了。电子零件厂商为了能够继续垄断市场,一直打压他们(如果大家还有印象的话,2007年时,人们是只能用一本厚厚的目录来订电子零件的啊,这就是为什么厂商不想让这些零件的价格透明的公开在网络上)不知怎的,让他们从原本充满抱负的青年,变成现在灰心丧志的样子,我觉得有点愧疚。但这是完全可以预期的,因为假如你创业成功了,你会赚到很多钱。而这不是凭空发生的,你必须知道这是一定会经历不少痛苦的,赚钱绝对不是简单的事,何况我们还想赚很多钱。

但不管Octopart遇到多大的困境,我都相信他们会成功。他们可能会需要让自己转变成另一种人,但他们不可能就这样失败,因为他们很聪明,做的也是有前途的领域,而且他们不会放弃。

所以如果你们都已经具备了前两项,即你们很聪明,做的也是有前途的领域,那到底你们最后会不会成功,就取决于第三项了:坚持不放弃。

所以最后我要告诉你们,创业中总是会有坏事发生。一个新创从开始到成功,中间没有任何灾难性坏事发生的机率非常非常低,所以别被击垮,以后当你遇到灾难性坏事时,你只要告诉自己:ok,每个成功走过来的人都说过这时候该怎么办?对了,就是不要放弃!

文|公子义

作者: Bitstamp

BitStamp曾经是最大的比特币交易平台之一,长期作为MtGox强有力的对手,交易费用收取0.20%-0.50%费用,在美元/比特币市场中,相比于其它交易平台较低。BitStamp创始人是纳杰克·科德里奇(Nejc Kodric),2011年8月,他与戴米安联合创立BitStamp。2013年10月,Bitstamp获1000 万美元投资,投资者为Pantera Capital Management。2015年1月,Bitstamp不幸遭遇黑客攻击,价值510万美元的比特币惨遭洗劫,平台一度关闭。不久,Bitstamp劫后重生,目前已恢复正常运营。
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