世界上的工业革命是如何引爆的? - 2020年理财排行榜

世界上的工业革命是如何引爆的?

少数国家引爆了工业革命

是因为民主政治吗?

我的观点就是中国终于在洋务运动一百多年的探索之后,成功引爆了一场工业革命,找到了工业革命的秘诀。

但问题就来了。什么是工业革命的秘诀?为什么还有那么多落后国家不知道这个秘诀?250年前英国究竟怎样找到它的?

但可惜的是,经济学家和经济史学家长期以来为揭开工业革命之谜争论不休,现在还搞不清楚工业革命为什么发生,为什么最早发生在英国,而不是法国和德国,为什么没有发生在同时期的中国和印度?就像美国经济史学家克拉克2012年所指出的:“解释工业革命仍是经济史上的终极大奖。它到目前已激励了一代又一代学者穷其一生,但总是无果而终。”

我认为中国的经验可以照亮这个历史之谜,帮助揭开工业革命的秘密,因为中国正在经历一场工业革命。

历史上的工业革命,我们知道它对人类的生产力带来了一次突然的突破性飞跃。在工业革命产生之前,人类几千年,不管哪个国家,不管什么朝代,人均收入都很低,徘徊在马尔萨斯陷阱的边缘。

但是到1800年之后,产生了一个彭慕兰所说的“大分流”,少数国家因为引爆了工业革命,其收入不断增长,生活水平不断提高。而剩余的国家却徘徊在马尔萨斯陷阱里面,包括洋务运动时期和民国时期的中国。

为什么只有少数国家成功复制了英国的工业革命?

遗憾的是,到目前为止,只有少数国家和地区成功地复制了英国的工业革命。比如西欧地区,大概从1820年开始到1960年左右完成了工业化,美国也是大概同样的时间段开启和完成了工业革命。

日本开启比较晚,大概晚了50年,然后用更短的时间在1960年代也完成了工业化。亚洲四小龙战后崛起,花更少的时间实现经济起飞,但是他们不是每个都完全完成了工业化,比如中国台湾地区的人均收入目前只有美国的60%左右。

我们把这些国家和地区加在一起,也不过就是10%到15%的世界人口,剩下的国家和地区都没有开启或完成工业化。

为什么目前为止,只有少数国家获得成功呢?

有个理由叫做“新制度经济学”。这套理论很简单,其认为人类社会大概有两种政治制度,一种是包容性的制度,比如说君主立宪和民主制。

这个制度意味着它能够限制精英阶层的权力,意味着良好私有产权保护,人们从而有积累财富和发明创新的积极性,从而导致经济增长。

另外一种是榨取性制度,比如说独裁。这个制度下没有很好的私有产权保护,人民因而没有劳动和积累财富的积极性,也不会去创新发明,这就意味着贫穷。

因此在这个理论看来,解决贫穷的办法很简单,就是实现一人一票的民主选举。在我看来这个理论无法自圆其说。

第一,它与历史事实不符。比如英国不是在民主制度下崛起的,虽然有过光荣革命带来的君主立宪,但它的私有产权保护力度并没有因为君主立宪而改变,它的法律制度也没有因此变得更加完善。又比如德国和俄国在19世纪中期以后的崛起也不是靠民主制度,而是在专制制度下崛起的。

第二,这个理论与当代的实践也不符。当代实践表明,许多发展中国家并没有因为采纳了民主制度而富强,反而是不断的内乱,比如伊拉克、利比亚、阿富汗、埃及、乌克兰等。

第三,这个理论不能解释很多其它现象。比如俄罗斯经济改革后采纳了民主制,但是并没有因此变成超级经济大国,这和中国奇迹形成鲜明的对照。

又比如日本在19世纪末明治维新开始的崛起并不是在民主制下进行的,韩国在六七十年代的迅速工业化是在独裁统治下实现的,新加坡独立后的经济起飞也不是在民主制下实现的。

第四,我们也看到,即使在同样的政治和法律制度下,比如在美国不同的城市和同一城市不同的街区,即便有同样的制度、同样的私有产权保护和同样的法律,我们却依然能看到一边大面积的贫民窟,另外一边富得冒油的富人区;一边是非法抢劫和无法无天,另外一边是社会秩序和守法奉公。(作者:文一)

作者: 比尔盖茨

比尔·盖茨(Bill Gates),全名威廉·亨利·盖茨三世,简称比尔或盖茨。1955年10月28日出生于美国华盛顿州西雅图,企业家、软件工程师、慈善家、微软公司创始人。曾任微软董事长、CEO和首席软件设计师。比尔·盖茨13岁开始计算机编程设计,18岁考入哈佛大学,1975年与好友保罗·艾伦一起创办了微软公司,比尔盖茨担任微软公司董事长、CEO和首席软件设计师。
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